Como o consumidor pode rastrear produtos com um toque em seu smartphone através da tecnologia RFID

Produtores e fornecedores rastreiam e contam cada item que distribuem. É hora de compartilhar essas informações com todos.

Pilot Project - Fish

Um projeto-piloto usou, na Europa, a nova tecnologia para monitorar os peixes do mar até o prato do consumidor. Fotografia: Gonçalo Ddiniz/ Alamy.

Os consumidores querem comprar alimentos saudáveis ​​e de qualidade. Eles querem saber de onde eles vêm, quem é o produtor e como esse alimento chegou na mesa: em suma, eles querem entender a cadeia de abastecimento alimentar em termos simples. Muitas pessoas estão dispostas a pagar preços mais altos por um produto que compartilha toda essa informação.

Essas expectativas podem ser satisfeitas pelos sistemas de rastreabilidade baseados em identificação por rádio frequência (RFID), que é usado para rastrear e registrar dados do produto, através da “Internet das Coisas” e apresentar esta informação ao consumidor através do seu smartphone.

Um esquema como este requer vários dispositivos conectados à internet para formar um grupo ativo, com cada participante e gravação de compartilhamento de dados sobre o produto. Os produtores e fornecedores gravam os dados “do campo à mesa” que lhes permite rastrear e contar cada item, reduzindo o desperdício e perda – até mesmo a redução do custo de produção.

O código de barras já é utilizado em todo o mundo como um sistema único de identificação de produtos rotulados. Mais recentemente QR Codes (códigos de resposta rápida) foram impressos nas embalagens de produtos para oferecer aos consumidores um acesso fácil a informações mais detalhadas sobre os produtos que podem ser compartilhados por um varejista.

A tecnologia RFID permite intercâmbio eletrônico de dados mais eficiente; ele pode ser usado para garantir a qualidade e segurança dos produtos entregues ao mercado de acordo com as normas e regulamentos de rastreabilidade esperados. Os clientes, bem como os fornecedores, podem acompanhar os dados para comprovar a qualidade, origem e frescor dos produtos.

Um projeto europeu, RFID from Farm to Fork (RFID do Campo à Mesa), implementou vários sistemas de rastreabilidade entre 2010 e 2012, no Reino Unido, Espanha, Itália e Eslovênia para provar a maturidade da tecnologia RFID na utilização por pequenas e médias empresas. Participaram quatro setores de alimentos: carne, queijo, peixe e vinho.

O “piloto” com peixes foi criado na Eslovênia por uma pequena fazenda de peixes na parte norte do Adriático, onde robalos são cultivados em condições naturais de três a quatro anos, acompanhando a cadeia de fornecimento do processo de pesca do mar até o varejista para o consumidor privado. O RFID foi avaliado em quatro etapas com leitores e antenas RFID, impressoras e computadores para gravar e armazenar os dados.

Os dados recolhidos em cada fase responderam quatro perguntas: o que, quando, onde e por quê. Por exemplo, poderia ser gravado: 10 caixas de robalo chegaram em 1 de Abril de 2014, 03:00 para um frigorífico em Lucija, na Eslovênia.

Os consumidores escaneiam em seu smartphone um QR code ​​impresso na etiqueta RFID e seu navegador abre a ‘Farm to Fork ‘ com informações sobre o produto, fotos, descrições e valores da composição de um produto. Ele também inclui o mapa com o local de origem e a via da cadeia de suprimentos, a sequência de processos da fazenda para o mercado de peixe, e campos de data registrados.

Este tipo de tecnologia de rastreamento já é utilizado por muitas empresas para melhorar os processos de seus negócios. Os produtores e os fornecedores têm a informação que os tornam capazes de monitorar e contar todos os itens – mas há muitos que não estão interessados ​​em compartilhar as informações com os seus consumidores. Para os pequenos produtores, no entanto, o negócio depende da confiança do consumidor na qualidade e segurança dos produtos. Eles estão interessados na transparência e na concorrência leal.

Com um sistema RFID, as pequenas empresas podem conceder aos seus clientes as informações que eles querem – e definir preços premium contra produtos de menor qualidade – com um toque em um smartphone.

O hub da cadeia de suprimentos é financiado pela Fairtrade Foundation (Fundação de Comércio Justo). Todo o conteúdo é editorialmente independente, exceto para peças marcadas com anúncio característico. Saiba mais aqui.

Texto original em inglês:  http://www.theguardian.com/sustainable-business/consumers-track-products-smartphone por Mira Trebar.